全球最大飛機首次試飛成功 未來將從半空發射衛星

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近日,在美國加利福尼亞州的莫哈韋沙漠,由平流層發射系統公司製造的全球最大的飛機——巨型雙體飛機“羅克”(Roc)完成首次升空飛行。據悉,這架飛機的最終目標是搭載一枚運載衛星的火箭飛到1萬米的高度,將衛星射入低地球軌道。

最高時速達304公里翼展比一個足球場寬

  報導稱,這架雙機身飛機羅克(Roc)是由平流層發射系統公司製造,該公司總部位於美國華盛頓州西雅圖,致力於開發新的太空軌道發射系統。

  羅克於當地時間13日上午7時起飛,飛行了兩個多小時後,安全返回莫哈韋航空港。據悉,此次試飛主要是測試羅克的性能。在試飛的過程中,其最高時速達每小時304公里。

  此外,羅克機翼翼展比一個足球場還寬,由6個波音747發動機驅動,起落架輪子多達28個。

未來將在半空發射衛星

  據報導,羅克的實際性能比試飛數據更強。它最多可運載約合227噸重的火箭及人造衛星,飛至1萬米的高空,然後讓火箭在高空點火、發射、脫離大氣層,再將衛星送入近地軌道。

  報導指出,飛機有望在未來成為流動的空中發射台,為私人企業、美國軍方及美國航空航天總署提供更經濟的火箭及衛星發射選擇。

  該公司表示,研發這款飛機的目的,就是讓發射衛星“變得像預訂航班一樣簡單”。

  平流層發射系統公司總裁弗洛伊德在其公司網站上發布的聲明中說:“首次飛行多麼棒!”他說,他們為參與羅克的建造項目和試飛過程的所有工作人員感到驕傲。

  據悉,該公司是由已故微軟聯合創始人保羅•艾倫於2011年創立,他在2018年10月因病去世。

  弗洛伊德對艾倫未能見證飛機試飛的時刻感到遺憾,“我已經幻想這一刻很多年,但從未想過這時保羅會不在我的旁邊”。